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On pourrait penser que le précurseur dans l’utilisation des mosaïques a été l’empire Romain, mais il faudrait souligner que la création de motifs religieux ou les scènes du quotidien  à travers des dessins avec des petites pièces de mosaïques (simulant la représentation picturale en utilisant des petites pièces cubiques de couleurs) avaient déjà été utilisées par les peuples qui ont précédé les Romains. Les Sumériens et les Grecs, en se basant sur leurs influences asiatiques et orientales ont été ceux qui ont initié cette technique. Les tesselles , en général, étaient  faites à partir d’une pierre calcaire, du marbre, ou du verre,  et ensuite assemblées par des mortiers spéciaux et réparties pour former des dessins ornementaux  ou figuratifs.

Detalle de un resto de Tesela romana de la ciudad de Cartago (Tunisia)
Détail d’un reste de tesselle romaine de la ville de Carthage (Tunisie)
Salle avec un pavage en mosaïque dans la ville de Conímbriga (Portugal)

L’expansion de l’Empire Romain par l’Europe et le Nord de l’Afrique, à partir du 11e siècle av. J.-C. transformera certainement les mœurs des peuples conquis. La langue latine a fini par s’imposer comme langue officielle, en tant qu’ élément de connexion et de communication entre les peuples. Les populations, majoritairement des montagnes, se sont mises à se déplacer avec plus d’intensité vers les vallées et les plaines, pour créer des industries qui se sont principalement développées dans la poterie, les mines, les tissus et les carrières.

L’empire romain a formé un réseau étendu de voirie (chaussées romaines), dont il reste encore beaucoup de vestiges de nos jours et qui, à l’époque reliaient les principaux  centres de l’Empire. Cet immense “réseau” de communications  a  non seulement contribué à l’expansion militaire de l’empire, avec un transport rapide et effectif des troupes, mais a aussi dynamisé l’échange et le commerce des matériauxs entre les régions et les villages. Plus de 400 voies différentes ont été construites  et 100.000 kilomètres de chaussée qui confluaient vers la capitale de l’empire, à Rome. La conception et la construction sophistiquées  de ces chaussées ont permis, encore aujourd’hui,  que restent des vestiges de cette oeuvre colossale.

Carte des voies romaines (125 Ap. J.C.)
Construction d’une voie romaine
Via Appia près de Rome aujourd’hui

La présence romaine a aussi laissé des traces dans le sol et les murs sous forme mosaïques. Au Portugal avec le grand pôle archéologique de Conímbriga (à côté de Coimbra) et en Espagne dans la ville de Mérida (Emerita Augusta) .Dans ces lieux , l’art s’est manifesté en grande partie par les décorations d’intérieurs, où il a pris forme pour illustrer la réalité et la religion. L’influence romaine  a laissé ainsi tel un legs culturel, propre de son expression, qu’il se maintiendra pendant très longtemps.

Le pavage a été utilisé d’une manière fonctionnelle jusqu’à la fin du XIXe siècle. Au temps de Napoléon, de grandes avenues ont été construites dans les villes, pour permettre, entre autres , que les grandes pièces d’artillerie puissent circuler dans les rues. Plus tard, les Français ont construit des routes en pavés. L’apparition de l’automobile a fait augmenter le rythme du pavage et le pavé a cessé d’être rentable.

Aujourd’hui ont utilise des pavages avec des motifs esthétiques et beaucoup d’anciens pavage sont encore service et en bon état. En Belgique et en France, on a l’habitude de les emprunter  pour des compétitions cyclistes, la preuve de la grande robustesse de ce système.